茶葉與歐洲的“勤勉革命”

仲偉民

2021-12-13 17:17

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成癮性消費品在全球范圍內的迅速傳播,是19世紀的一個突出特點。我們可以注意到這樣一個特點:除鴉片以外,其他成癮性消費品的流行幾乎全在當時經濟發展最快的地區,尤其是歐美地區。
西敏司是較早對成癮性消費品進行專題研究的學者。他的研究集中于對近代早期以來西方糖消費的變化及其在西方社會經濟變化中的作用,重點放在曾經是奢侈品的東西向中產階級及至由窮人消費的日用品的轉化方面。他指出,糖、可可、煙草、咖啡和茶等成癮性消費品在16世紀歐洲任何地方都是舶來的奢侈品,但到19世紀后期在西歐的許多地方則已成為平平常常的商品。這類食品非生存所必需,具有溫和的成癮性,它們也能夠以比較小的單位獲得,并通常迅速被消費。它們都有刺激性,極適于紀律日益嚴格的枯燥乏味的日常工作。成癮性消費品消費的增加,勢必促使人們工作得更多、更緊張,并更多為市場工作,而不是當人們有了足以滿足基本生存所需的東西時就寧愿停止賺錢工作。因為這個道理,它們對近代歐洲的“勤勉革命”起了重要作用。此外,歐洲自己不出產這些成癮性消費品,因此它們通常由奴隸或其他形式的不自由勞動者在歐洲以外生產,從而一方面促進了歐洲資本主義的海外擴張和殖民地掠奪,另一方面也加強了經濟的全球化。西敏司盡管沒有對茶葉這種成癮性消費品進行專門研究,但在西歐,糖消費數量的激增與茶葉消費的普及有極大關系,因此他的相關研究成果富有啟發意義。
茶葉對歐洲的巨大作用在英國體現得最為充分,因為正是中國的茶葉極大地影響和改變了英國人的生活習慣。從18世紀開始,飲茶已經成為英國人的民族習俗,英國人的日常生活從此離不開茶。相關研究表明,茶葉在促進英國的“勤勉革命”方面起到了至關重要的作用,對英國社會經濟的發展居功至偉,突出表現為改善了英國人的膳食結構。到18世紀后期,茶葉已經成為英國工人階級新的飲食習慣中的主要食品之一;到19世紀后期,英國勞動者階層一般要花費其食物總開支的10%在茶葉和糖的消費方面,相比之下,肉的支出為12%,啤酒的支出僅為2.5%,茶葉以及面包和奶酪構成日常飲食的核心部分。對收入非常有限的勞動階層來說,“面包+茶葉”就成為他們非常理想的食譜。如果沒有更便宜而且能夠提供足夠熱量的日常消費品,在肉和啤酒價格飛漲的時代,很難預測能發生什么。18世紀的一位牧師寫道:“感謝上帝賜我茶葉,若無茶葉,世界不知將若何!余生逢此有茶葉時代,深以為榮也?!碑敃r英國產生了很多歌頌茶葉的作品,歌頌茶葉的巨大作用。英劇《唐頓莊園》劇照

英劇《唐頓莊園》劇照

其實,如果單是飲用茶葉,那么人體所增加的能量是有限的;人們在飲茶時加入糖,才使人體的能量倍增。正是飲茶的普及,帶動了糖的進口,英國成為世界上進口糖最多的國家。糖攝入量的增加,使千百萬窮苦人在從事沉重且單調乏味的工作中能保持較為充沛的精力。麥克法蘭指出,茶和糖的美妙結合發揮了重要作用,“一杯甘甜溫熱的茶可以讓人心情舒暢,重新恢復精力。在以人力為中心的工業化時代,一杯美好的茶已經成為人們工作的重要推動力,它的重要性猶如非人力機械時代的蒸汽機”。他甚至認為,“如果沒有茶葉,大英帝國和英國工業化就不會出現。如果沒有茶葉常規供應,英國企業將會倒閉”。此話可能不是夸張。飲茶不僅使英國成為世界茶葉貿易中心,茶葉的販運還推動了英國造船業的發展,喝茶時加糖則又帶動了殖民地制糖業的發展。因此,我們說英國的擴張與茶葉貿易有極大關系,在某種程度上可以說,茶葉貿易促進了英帝國的擴張。
茶葉除了改善飲食結構和給人增加能量以外,還能使人的身體更加健康。在18和19世紀,英國人的健康狀況有了很大改善,這其中的重要原因就是飲茶。熱茶加糖不僅比杜松子酒和啤酒有更高的營養,而且能預防很多疾病,比如淋巴腺炎鼠疫、斑疹傷寒、壞疽性咽炎以及很多腸道疾病的減少,與飲茶這種新的健康生活習慣的養成有關。
就業與生存壓力,單調乏味的工作,繁重的體力勞動,都需要勞動者有充沛的體力。茶葉適逢其時,因為它不僅完全可以代替酒類,而且比酒類便宜,有益于健康,也適應勞動者的消費水平,因此茶葉消費量迅速增長。經濟發展帶動消費,消費又促進經濟發展。這一點在英國的茶葉貿易和茶葉消費上表現得最為充分??傊?,盡管隨著時尚的流轉,茶葉消費有高有低,但“茶葉不僅無害,有利于健康,而且便宜實惠”的特點,使之成為英國人家庭中不可缺少的日常消費品。本文節選自《茶葉與鴉片:十九世紀經濟全球化中的中國》(仲偉民 著,中華書局,2021年11月版),澎湃新聞經中華書局授權摘發
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責任編輯:臧繼賢
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關鍵詞 >> 茶葉,成癮性消費品

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